Friday, 21 March 2014

Stumbling out of The Magic Kingdom

I mentioned a while back that I'd embarked on reading Stanley Elkin's The Magic Kingom. Well, the other day I finished it - or rather, I emerged reeling from my immersion in the quite extraordinary world of language and imagination that Elkin creates.
 The story of a group of variously afflicted dying children on a visit to Disneyland in the care of a group of variously dysfunctional adult helpers, it's the kind of subject most novelists would run a mile from, unless they were prepared to baste it in maudlin sentimentality - and that is something Elkin has absolutely no intention of doing. Instead, he deploys all his  magnificent linguistic exuberance on it, letting loose his mighty onward-rolling spiel, flinching from nothing, mixing the lyrical with the clinical in a quite unique way as he enters this world of dying children, their diseases and their dreams, their killer genes and extravagant, rampaging afflictions.
 At once hysterical and profound, the novel is a mingled cry of protest at and acceptance of the brute fact of death, encompassing comedy, tragedy, fantasy and lashings of sex in its tumultuous, tortuous progress. Elkin's prose is simply overwhelming - you either succumb or turn away - and normally I don't like to be overwhelmed, preferring subtler attractions, but for Elkin I'll always make an exception. I can understand why many might turn away from The Magic Kingdom - it is strong meat, a book I'd recommend only with caution - but me, I succumbed instantly to its dark charms, and I'm glad. This was one of the most extraordinary, exhilarating reading experiences I've had since - well, probably since the last Stanley Elkin I read. I think it will stay with me a long time. I should add, by the way, that it is very, very funny, and ultimately, despite appearances, compassionate.

3 comments:


  1. شركة نقل عفش بالرياض وجدة والدمام والخبر والجبيل اولقطيف والاحساء والرياض وجدة ومكة المدينة المنورة والخرج والطائف وخميس مشيط وبجدة افضل شركة نقل عفش بجدة نعرضها مجموعة الفا لنقل العفش بمكة والخرج والقصيم والطائف وتبوك وخميس مشيط ونجران وجيزان وبريدة والمدينة المنورة وينبع افضل شركات نقل الاثاث بالجبيل والطائف وخميس مشيط وبريدة وعنيزو وابها ونجران المدينة وينبع تبوك والقصيم الخرج حفر الباطن والظهران
    شركة نقل عفش بجدة
    شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
    شركة نقل اثاث بالرياض
    شركة نقل عفش بالدمام
    شركة نقل عفش بالطائف
    شركة نقل عفش بمكة
    شركة نقل عفش بينبع
    شركة نقل عفش بالخرج

    ReplyDelete

  2. شركة سكاي لخدمات نقل العفش والاثاث بالمنطقة العربية السعودية نحن نوفر خدمات نقل اثاث بالرياض ونقل عفش بالمدينة المنورة ونقل عفش بمكة ونقل عفش بالطائف نحن نقدم افضل نقل اثاث بخميس مشيط ونقل عفش بجدة
    شركة سكاي نقل العفش
    مدونة لنقل العفش
    شركة نقل عفش بمكة
    شركة نقل عفش بالرياض
    شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
    شركة نقل عفش بجدة
    شركة نقل عفش بالطائف
    شركة نقل عفش بالدمام

    ReplyDelete